Bender se ukazao, Rocketsi u raspadu, Gobert u teretani

Houston Rocketsi ponovno su teško poraženi, a sudbinu su podijelili Phoenix Sunsi i New York Knicksi, prenosi Sport klub.

Tri utakmice, tri debakla gostujućih momčadi. Svaka od tih utakmica ispričala je posebnu priču protekle NBA večeri. Boston Celticsi kritizirani su na svim razinama zbog slabe ofenzive i lošeg ulaska u sezonu, no jasno jest kako je bilo samo pitanje vremena kada će ta momčad krcata talentom proigrati. Četvrta pobjeda zaredom, najveći niz ove sezone, New York Knicksi nisu imali nikakve šanse, ostali su zamrznuti na -28 u TD Gardenu. Boston je pobijedio u sve četiri dionice, a trener Brad Stevens podijelio je minute svim igračima koje je imao na rosteru. Najefikasniji bili su Kyrie Irving s 22 poena i osam asistencija te Jaylen Brown s 21 poenom. Knickse je još jednom predvodio Tim Hardaway Jr. s 22 koša, a Mario Hezonja, ponovno kao starter, upisao je 18 minuta igre, tri poena (1-4, trica 0-2, sl. bacanja 1-1), tri skoka, po dvije asistencije i izgubljene lopte.

Utah je demolirala Houston Rocketse koji izgledaju kao sjena momčadi koja je lani imala najbolji omjer u ligi. Ove sezone izgledaju bezlično, bez karaktera, kao momčad koja nema niti glavu, niti rep. Svaki napad gotovo da je ista priča, James Harden munjevito juri ‘1 protiv 5’ i dobrim dijelom promašuje. Chris Paul igra kao da je izgubio ambiciju, a jedina svjetla točka je mladi Clint Capela koji se trudi, ali teško dolazi do izražaja. Jazz je većinu utakmicu igrao bez Rudyja Goberta koji je isključen zbog vrijeđanja sudaca, a francuski je centar odmah nakon što je protjeran s utakmice otišao u teretanu nedaleko svlačionice i tamo pogledao završnicu utakmice uz lagani trening. Utah je treću četvrtinu zaključila rezultatom 38-11 što dovoljno govori u kakvom su psihofizičkom stanju Rocketsi koji će vrlo brzo morati nešto promijeniti ukoliko žele spasiti sezonu. Derrick Favors je s 24 poena predvodio sve strijelce.

Tko bi rekao, Dragan Bender je napokon dobio priliku! Sunsi su prije nešto više od mjesec dana odlučili kako neće iskoristiti opciju produženja ugovora s nekadašnjim četvrtim pickom drafta, a u skladu s time novi trener Igor Kokoškov odlučio ga je ignorirati dobrim dijelom prvih, uskoro dva mjeseca sezone. Bender ove godine igra prosječno 5.5 minuta uz 1.6 poena po susretu. Međutim, Kokoškovu gori pod nogama, počeli su se pojavljivati i pojedinačni ekscesi igrača kao što je bio slučaj u sinoćnjem dvoboju s Portlandom. Naime, Kokoškov je izvukao novaka Mikala Bridgesa iz igre, želio mu je nešto objasniti, a ovaj ga je pokušao u potpunosti ignorirati, došlo je do blagog fizičkog naguravanja. Koliko je loše stanje u Phoenixu pokazuje i mizernost nastupa veterana i godinama ‘zlatne’ rezerve Jamala Crawforda koji je protiv Blazersa šutirao 0-7. Što se tiče Bendera, odigrao je ove sezone rekordnih 25 minuta, upisao je osam poena (3-7, trica 1-4, sl. bacanja 1-1), tri skoka i izgubljenu loptu. Blazersi su slavili bez svog drugog najboljeg igrača CJ McColluma, a Damian Lillard upisao je 25 poena, Jake Lyman dodao je 24 (career high).

Rezultati:
Boston-New York 128:100
Portland-Phoenix 108:86
Utah-Houston 118:91