Šarić predvodio ‘bench mob’, Nuggetsi osvojili Kanadu

Minnesota je osigurala pobjedu nad Houstonom uz perfektnu obranu, a Denver Nuggetsi vodeća su momčad Zapada nakon što su slavili kod najboljeg što može ponuditi Istok, prenosi Sport klub.

Nakon prvog poluvremena dvoboja u Minneapolisu, situacija nije izgledala pozitivno za domaće Wolvese protiv Jamesa Hardena i Rocketsa (62:48), u jednom trenutku gosti su vodili i 19 razlike. Međutim, izvrsna treća četvrtina (38:20) u potpunosti je preokrenula rezultat, a Minnesota nije dopustila drugi uzastopni poraz pred svojim navijačima. Obje momčadi propisno su se ispromašivale u posljednjoj dionici, no Wolvesi su istovremeno, predvođeni fantastičnim Robertom Covingtonom, igrali i gotovo savršenu obranu limitiravši Rocketse na svega devet poena. Covington je svakako jedan od vodećih kandidata za obrambenog igrača godine, a ukoliko nastavi igrati u visokoj formi teško da će mu ta titula pobjeći. Karl-Anthony Towns predvodio je pobjednički sastav s 24 poena i 11 skokova, 16 je ubacio Andrew Wiggins, a pored startne petorke koja je bila u dvoznamenkastom, Dario Šarić pridodao je 12 poena (4-8, trica 3-4, sl. bacanja 1-1) kao vođa bench mob, grupe igrača koja kreće s klupe za rezerve. Šibenčanin je pridodao asistenciju i izgubljenu loptu, no iznenađuje što nije zabilježio niti jedan skok. Wolvesi su slavili unatoč najgoroj večeri sezone za Derricka Rosea koji je ostao bez poena. James Harden s 29 poena i Clint Capela s 24 predvodili su Rocketse kod kojih je očajnu utakmicu odigrao Chris Paul ubacivši tek pet poena uz šut 1-8.

Nikola Jokić bio je junak slavlja Denver Nuggetsa u Torontu, u dvoboju vodećih momčadih obje konferencije. Srpski centar ubacio je tri slobodna bacanja u završnih deset sekundi, a Kyle Lowry promašio je tricu za produžetak. Jokić je zabilježio triple-double učinak s 23 poena, 15 asistencija i 11 skokova. Nuggetsi su rano u utakmici izgubili vodećeg strijelca momčadi, Garyja Harrisa koji se ozlijedio. Denver je upisao šestu pobjedu u nizu, Jamal Murray pridodao je 21 poen, osam dodavanja i sedam skokova.

Momčad koja na Zapadu dijeli čelnu poziciju s Nuggetsima, LA Clippersi nastavili su pritiskati. I u njihovom susretu kod New Orleans Pelicansa ključna su bila slobodna bacanja, Tobias Harris je ubacio oba 4.7 sekundi prije kraja, a E’Twaun Moore je promašio šut za izjednačenje pri zvuku posljednje sirene. Harris je završio s 27 poena, tri manje ubacio je Danilo Galinari, a 20 je pridodao najbolji šesti igrač lige Lou Williams. Julius Randle je odigrao sjajnu utakmicu za Pelicanse s 37 poena, Jrue Holiday ubacio je 32 uz 14 asistencija, a Anthony Davis bio je standardno odličan s 23 poena, 13 skokova, po tri blokade i osvojene lopte.

Neizvjesno je bilo i u Madison Square Gardenu. Dvije večeri od velike pobjede nad Milwaukee Bucksima, Knicksi su izgubili deveti put zaredom u svojoj dvorani od Washington Wizardsa. Iako je New York držao vodstvo na poluvremenu (61:52), Wizardsi su serijom 28-8 preokrenuli rezultat. U posljednjoj su četvrtini poveli sa šesnaest poena prednosti (105:89), a Knicksi su utakmicu završili serijom 18-5. Međutim, ostali su prekratki za tri poena. Bradley Beal, predvodio je sve strijelce s 27 poena, Kelly Oubre Jr. ubacio je 21, a John Wall 18 uz 15 asistencija. Tim Hardaway Jr. ponovno je bio najefikasniji kod Knicksa s 20 koševa, a Mario Hezonja na terenu je proveo 20 minuta, upisao je devet poena (2-7, trica 1-4, sl. bacanja 4-4), dva skoka, asistenciju i dvije izgubljene lopte.

Spomenimo i pobjedu Clevelanda u Brooklynu, Ante Žižić propustio je drugu uzastopnu utakmicu zbog ozljede koljena.

Rezultati:
New York-Washington 107:110
Minnesota-Houston 103:91
Detroit-Oklahoma City 83:110
Brooklyn-Cleveland 97:99
Toronto-Denver 103:106
Atlanta-Golden State 111:128
New Orleans-LA Clippers 126:129