Šarićevi problemi, Bender ‘poludio’

Minnesota je pobijedila u Phoenixu, a Dario Šarić ponovno je odigrao skromnu utakmicu. S druge strane, Dragan Bender ostvario je drugi double-double zaredom, prenosi Sport klub.

Minnesota je napustila Phoenix s pobjedom od 27 razlike protiv najgore momčadi Zapadne konferencije, a više od same utakmice zanimljiv je bio incident između centra Wolvesa, Gorgui Dienga i najboljeg igrača Sunsa, Devina Bookera. Nakon jedne naočigled bezazlene situacije u kojoj je Dieng postavio čvrst blok u koji se Booker ‘zabio’, došlo je do blagog naguravanja i verbalnog okršaja dvojice igrača nakon čega su isključeni, a tada su jedan drugom poručili ‘vidimo se u hodniku’ i istovremeno potrčali u prostor podno tribina Talking Stick Resort Arene. Naravno, do stvarnog fizičkog obračuna nije došlo, osiguranje je potjeralo obojicu igrača u svlačionicu, no jasno jest kako će doći do novčanih kazni. Što se tiče same utakmice, Karl-Anthony Towns završio je s 25 poena i 18 skokova, Josh Okogie je ubacio 21 (rekord karijere), a Dario Šarić nikako da probije barijeru u Wolvesima, ponovno je završio sa skromnim učinkom. Igrajući 17 minuta, upisao je pet poena (2-9, trica 1-4), četiri skoka i tri asistencije. Dragan Bender je još jednom zaigrao u startnoj petorci, drugi put zaredom i ponovno je ostvario double-double učinak. Zabilježio je 13 poena (5-10, trica 1-4, sl. bacanja 2-5), deset skokova, dvije asistencije i izgubljenu loptu. U prve dvije godine NBA karijere Bender je upisao četiri double-double učinka, a sada je u dvije uzastopne utakmice dva puta išao preko deset poena i skokova.

Luka Dončić ušao je u prvu krizu mlade NBA karijere, treću utakmicu zaredom imao je prilične probleme sa šutom. No, prvi put u tom razdoblju Mavsi su pobijedili, a to slavlje je usklađeno s povratkom Dennisa Smitha Jr. Naime, lanjski osmi pick drafta propustio je posljednjih pet utakmica zbog ‘bolesti’ što je službeni razlog, a neslužbeni jest odluka njegove menadžerske ekipe da se odmakne od momčadi dok ga Mavsi šopingiraju. Posljednjih mjesec dana pojavljuju se informacije kako su u Dallasu odlučili da Smith ne može igrati uz Dončića pa logika nalaže da se kroz trade dovede igrač koji će manje dominirati na lopti što je sada Dončićeva domena. Smith je u povratku na parket upisao 17 poena i osam skokova. Dončić, s druge strane također je ubacio 17 koševa, šutirao je 0-8 za tricu, a pridodao je sedam skokova i šest asistencija. Harrison Barnes je s 20 poena predvodio Mavse, kod Clippersa najbolji je bio Patrick Beverley sa 16 poena i devet skokova.

Veliki trojac Portlanda odigrao je odličnu utakmicu u Oklahomi, no nije bilo dovoljno za pobjedu. Damian Lillard je ubacio 34 poena, tri manje je pridodao CJ McCollum dok je sjajan ponovno bio Jusuf Nurkić s 22 poena i 15 skokova. Ostatak momčadi Blazersa ubacio je kombinirano tek 27 poena. S druge strane, Thunder je imao više raspoloženih igrača predvođenih novim triple-double učinkom Russella Westbrooka (29p, 14as, 10sk). Paul George je dominirao u napadu s 36 poena, a OKC je zabilježio treću uzastopnu pobjedu. Kako stvari trenutno izgledaju, Thunder i Blazers će se boriti za treću, odnosno četvrtu poziciju na Zapadu stoga je svaka pobjeda u međusobnim susretima važna.

U posljednjoj utakmici večeri, Toronto je bez većih problema svladao Sacramento i to bez Kawhija Leonarda. Kyle Lowry i Fred VanFleet ubacili su po 19 poena.

Rezultati:
Dallas-LA Clippers 106:98
Phoenix-Minnesota 91:118
Toronto-Sacramento 120:105
Oklahoma City-Sacramento 123:114