Spektakularni George, Wolvesi u ‘pozitivnom’

Paul George odigrao je nevjerojatnu utakmicu protiv Brooklyna, istovremeno Russell Westbrook prestigao je Jasona Kidda na popisu triple-double učinaka, a Toronto Raptorsi su pokazali Joelu Embiidu i društvu tko je gazda na Istoku. Minnesota je napokon stigla do pozitivnog omjera, prenosi Sport klub.

Kakva utakmica Paula Georgea! Brooklyn Netsi u jednom su trenutku vodili 23 razlike, na ulasku u posljednju četvrtinu +18, a onda se ukazao Paul George. Dvadeset i pet poena u posljednjoj četvrtini, napad za napadom, George je izgledao kao da je opsjednut, Netsi nisu imali načina kako ga zaustaviti, iako se činilo kako će posustati u samoj završnici kada je dva puta zaredom promašio da bi onda treći put ipak pogodio, tricu tri sekunde prije isteka vremena. Završio je s 47 poena dodavši i 15 skokova. No, OKC je imao još jedan sjajan učinak, Russell Westbrook je dobar dio svojih 17 asistencija potrošio na Georgea, dodao je 21 poen i 15 skokova, a time je na vječnoj listi triple-double učinaka preskočio Jasona Kidda. Russ sada ima 108 trostruko-dvostrukih učinaka i nalazi se na trećem mjestu all-time popisa.

Denver Nuggetsi definitivno misle ozbiljno. Sedmu pobjedu zaredom ostvarili su u Orlandu koje je Terrence Ross šest sekundi prije kraja utakmice odveo u produžetak. Međutim, u dodatnom vremenu Nuggetsi su napravili seriju 9-2 stvorivši ključnu prednost. Denver je preuzeo čelnu poziciju na Zapadu nakon poraza LA Clippersa u Memphisu. Jamal Murray ubacio je 31 poen, dodao je osam asistencija, Paul Milsap je upisao 18 i osam skokova, a Nikola Jokić 12 poena, 13 asistencija i osam skokova. Evan Fournier s 26 i Nikola Vučević s 24 poena i 15 skokova predvodili su Magic.

Kada je riječ o Clippersima, odigrali su ofenzivno najslabiju utakmicu sezone, no to se ponajviše može zahvaliti izvrsnoj obrambenoj izvedbi Memphis Grizzliesa koji su goste iz Los Angelesa limitirali na 86 poena (najmanje poena ove sezone) te natjerali na 19 izgubljenih lopti. Mike Conley je ubacio 22 poena, a JaMychal Green pridodao je 19 poena uz 11 skokova. Slabu utakmicu odigrao je Marc Gasol upisavši tek četiri poena uz šut 1-13. Clipperse je predvodio Boban Marjanović s 19 poena, osam skokova u samo trinaest minuta igre.

Minnesota, bez ikakve, sumnje izgleda daleko bolje nakon tradea u kojem su stigli Robert Covington i Dario Šarić, protiv Charlotte Hornetsa ostvarena je šesta pobjeda u posljednjih sedam utakmica i Wolvesi su napokon prošli granicu pozitivnog omjera (13-12). Igrači sve više uživaju igrati zajedno, kvalitetna komunikacija u obrani zahvaljujući Covingtonu postavila je Minnesotu kao jednu od najboljih obrambenih momčadi lige od te ključne razmjene igrača. Svoj obol daje i Šarić koji je uz Derricka Rosea prvi čovjek s klupe. Šibenčanin je igrao već sada uobičajenu 21 minutu, ubacio je osam poena (3-8, trica 2-3), sedam skokova i asistenciju. No, pokazatelj kako Dario ipak ima povjerenja trenera jest činjenica da je bio u petorci gotovo čitavu posljednju četvrtinu kada su Wolvesi serijom 22-2 osigurali pobjedu, a posebno je važno koliko je puta otvarao reket svojim pozicioniranjem na trici čime je oslobodio velik prostor za Townsa koji je završio s 35 poena, 12 skokova i šest blokada, a Andrew Wiggins je pridodao 26 (season-high). Jeremy Lamb (11 skokova) i Nicolas Batum ubacili su po 18 za Hornetse. Od toliko spominjane razmjene igrača sa Sixersima, Minnesota je na omjeru 9-3, drugi su u ligi kada je riječ o net ratingu, treći su u defanzivnom, a jedanaesti u ofenzivnom ratingu. Pravi izazov slijedi naredne četiri utakmice koje će odigrati u gostima.

Toronto Raptorsi slavili su u derbiju Istočne konferencije protiv Philadelphia Sixersa koji su trinaesti put zaredom izgubili u Kanadi. Raptorsi su drugu i posljednju četvrtinu dobili s po deset razlike osiguravši dovoljnu zalihu poena za mirnu završnicu, a valja naglasiti i odličnu obranu prema Joelu Embiidu (10p, 12sk) uz šut 5-17 i Benu Simmonsu (8p, 11as). Jimmy Butler, s druge je strane, bio nezaustavljiv s 38 poena i deset skokova, kao i JJ Redick s 25 koševa, međutim opet je nešto nedostajalo protiv odličnih Raptorsa koji s omjerom 21-5 održavaju najbolji omjer u ligi. Kawhi Leonard upisao je 36 poena, devet skokova i pet osvojenih lopti, a Jonas Valančiunas dodao je 18 od svojih 26 poena u posljednjoj četvrtini, Toronto je pobijedio u devet od posljednjih deset utakmica usprkos lošoj izvedbi Kylea Lowryja koji je završio s tek sedam poena uz šut 2-8 (trica 1-7).

U posljednjoj utakmici večeri, LA Lakersi uspjeli su se odvojiti od San Antonio Spursa tek u posljednje dvije i pol minute kada momčad Gregga Popovicha nije mogla praktički ništa pogoditi iz igre. S druge strane, Lakersi su tricama Harta, Balla i Jamesa formirali nedostižnu prednost. LeBron je odigrao najbolju utakmicu ove sezone s 42 poena, Kuzma je pridodao 22, a Lakersi su slavili četvrti put zaredom.Ivica Zubac nije igrao. S druge strane, DeMar DeRozan je ubacio 32 poena za Spurse koji su izgubili četiri od pet posljednjih utakmica i sada su pretposljednja momčad Zapadne konferencije. Toliko loši nisu bili od 1996. godine kada se ozlijedio David Robinson, a predstojećeg ljeta draftiran je Tim Duncan. Čini se da era Gregga Popovicha definitivno kreće prema svome kraju.

Rezultati:
Cleveland-Golden State 105:129
Orlando-Denver 118:124/OT
Atlanta-Washington 117:131
Brooklyn-Oklahoma City 112:114
Memphis-LA Clippers 96:86
Milwaukee-Detroit 115:92
Minnesota-Charlotte 121:104
New Orleans-Dallas 132:106
Toronto-Philadelphia 113:102
LA Lakers-San Antonio 121:113


TAG