Ždrijeb AO: Čilić u blockbusteru prvog kola

Australian Open počinje u ponedjeljak, a protekle noći održan je ždrijeb glavnog turnira. Hrvatska će imati tri predstavnika u muškom dijelu turnira, odnosno dvije djevojke na drugoj strani ždrijeba, prenosi Sport klub.

Marin Čilić je šesti nositelj turnira, naravno lanjski finalist što znači i pregršt bodova za braniti. Najbolji hrvatski igrač odlučio je kako neće odigrati službeni meč prije nastupa u Melbourneu, a protekle noći svladao je Fernanda Verdasca (6:4, 6:4) na egzibiciji u Kooyangu.

No, puno važnije Čilić je saznao protivnika u prvom kolu, to će biti Bernard Tomić. Definitivno nije idealan prvi protivnik za Marina, Tomić je prošlu sezonu završio ranije nakon trijumfa u Chengduu. Dvojac je do sada igrao tri puta, dvije pobjede zabilježio je Čilić uključujući i slavlje na Australian Openu 2010. godine (pet setova). Ukoliko prođe prvu prepreku, Čilića bi u drugom potencijalno čekao Andrej Rublev ukoliko svlada Mackenzija McDonalda.

Borna Ćorić ima nešto bolji ždrijeb. Jedanaesti nositelj turnira za prvog protivnika dobio je Belgijca Stevea Darcisa koji je prošlog tjedna u Puneu dogurao do polufinala gdje je poražen od Ive Karlovića. Darcis je veteran koji je u karijeri imao golemih problema s ozljedama, a čitavu lanjsku sezonu je propustio. Belgijac u Melbourneu nastupa za zaštićenim rankingom. Ovo će biti njihov prvi susret. U slučaju pobjede Ćorića bi čekao bolji iz dvoboja Martona Fucsovicsa i Alberta Ramosa-Vinolasa.

Ivo Karlović je sjajno započeo sezonu, finalnim nastupom u Puneu, a u Melbourneu brani treće kolo (poraz od Seppija). Prvi protivnik je velika poljska nada Herbert Hurkacz. Lani su se sastali u kvalifikacijama Cinncinatija, slavio je Poljak u dva tie-breaka. Drugo kolo donosi potencijalni okršaj s Kejijem Nishikorijem.

Prvi nositelj turnira je Novak Đoković kojeg u prvom kolu čeka kvalifikant, dok drugo kolo donosi potencijalni derbi protiv Jo-Wilfrieda Tsonge. Rogera Federera očekuje okršaj protiv Denisa Istomina, dok će drugi nositelj Rafael Nadal igrati protiv domaćeg tenisača Jamesa Duckwortha. Zanimljiv dvoboj prvog kola biti će onaj između 22. nositelja Roberta Bautiste Aguta i povratnika nakon operacije kuka, Andyja Murrayja.

Kad je riječ o djevojkama, Hrvatska će svoje nade usmjeriti prema Petri Martić i Donni Vekić. Obje su nositeljice, a Martić će kao 31. postavljena igračica za prvu protivnicu imati Britanku Heather Watson. Ždrijeb koji sadrži puno potencijala za Splićanku. Eventualno drugo kolo donosi okršaj s boljom iz susreta Vondrousove i Rodine.

Donna Vekić postavljena je za 29. nositeljicu, a očekuje je možda i derbi prvog kola protiv Kristine Mladenović. Francuska tenisačica loše je otvorila sezonu uz dva glatka poraza dok je Vekić igrala polufinale u Brisbaneu. U drugom kolu čeka pobjednica dvoboja domaće igračice s pozivnicom Kimberly Birrell i jedne od djevojaka iz kvalifikacija.

Prva nositeljica je Simona Halep koju čeka estonska veteranka Kaia Kanepi, dok će drugopostavljena Angie Kerber igrati protiv Polone Hercog. Braniteljica naslova i treća nositeljica Caroline Wozniacki turnir otvara protiv neugodne Belgijke Alison Van Uytvanck. Svjetla pozornice u Melbourneu posebno će biti usmjerena prema Sereni Williams koja se vratila u Australiju nakon što je lanjski turnir propustila zbog rođenja djeteta. Amerikanka je postavljena za 16. nositeljicu, a očekuje je dvoboj protiv njemačke veteranke Tatjane Marije.