Žižić nadigrao Bendera, Giannis sredio Celticse

Ante Žižić vratio se u početnu petorku Cleveland Cavsa koji su svladali Phoenix, a Giannis Antetokounmpo odigrao je još jednu odličnu utakmicu protiv Bostona čime je potvrdio svoju MVP kandidaturu, prenosi Sport klub.

Dvije od najlošijih momčadi NBA lige sastali su se u Clevelandu gdje su Cavsi upisali trinaestu pobjedu sezone protiv Phoenix Sunsa koji su izgubili 16. put zaredom što je rekord franšize. Kevin Love u trećoj utakmici koju je odigrao nakon povratka poslije dugotrajnog oporavka od ozljede, pokazao je svoju vrijednost, iako to u ovom trenutku vjerojatno i nije ono što Cavsima treba. Love je ubacio 16 poena uz 11 skokova, a izvrsnu utakmicu odigrao je Ante Žižić koji je u izravnom dvoboju nadigrao Dragana Bendera.

Nekadašnji igrač Cibone završio je s 15 koševa (7-9, sl. bacanja 1-2) u 26 minuta igre, pridodao je 12 skokova, dvije blokade, po jednu asistenciju i osvojenu te dvije izgubljene lopte. Bender je bio daleko skromniji, igrajući devet minuta ostao je bez poena (0-2), a uhvatio je tri lopte. Phoenix je u rekordnom gubitničkom nizu u svakoj utakmici primio najmanje 110 poena što je također jedan od negativnih rekorda koje su postavili. Posljednju pobjedu ostvarili su 12. siječnja protiv Denvera.

Giannis Antetokounmpo ubacio je 12 od svojih 30 poena u posljednjoj četvrtini, a Milwaukee Bucksi svladali su Boston Cetlicse drugi put u tri utakmice ove sezone čime su pobijedili u sezonskoj seriji prvi put u pet godina. Bucksi su i dalje najbolja momčad lige s omjerom 44-14. Khris Middleton pogodio je pobjedničku tricu 32 sekunde prije kraja dvoboja, Kyrie Irving smanjio je na konačnih 98:97 pet sekundi kasnije, no u posljednjim će trenucima promašiti za pobjedu Celticsa nakon pogreške domaće momčadi. Giannis je pridodao 13 skokova i šest asistencija, Middleton (13 skokova) i Malcolm Brogdon ubacili su po 15 poena za pobjedničku momčad, dok je Irving s 22 predvodio Celticse. Al Horford je s 21 poenom i 17 skokova također odigrao odličnu utakmicu.

Dvije vrlo važne utakmice odigrane su na Zapadu. Los Angeles Lakersi uspjeli su preokrenuti minus od 19 poena iz treće četvrtine (79:60) protiv Houston Rocketsa. Lakersi su vodstvo preuzeli četiri minute i 15 sekundi prije kraja dvoboja nakon dva slobodna bacanja LeBrona Jamesa. Ključni trenutak same završnice dvoboja dogodio se 33 sekunde prije isteka vremena kada je Chrisu Paulu sviran prekršaj, no playmaker Rocketsa tu sudačku odluku nije najbolje prihvatio zaradivši tehničku pogrešku. Uslijedila su četiri slobodna bacanja domaćih koji nisu promašivali (Bullock 2, Ingram 2). LeBron James ubacio je 29 poena uz 11 skokova i šest asistencija, Brandon Ingram pratio ga je s 27 koševa i 13 uhvaćenih lopti, dok je James Harden (30 poena) trideset i drugu utakmicu zaredom postigao 30+ poena, no zamalo nije uspio obzirom da je zbog šest prekršaja, što je prava rijetkost, ranije napustio utakmicu.

Sacramento Kingsi držali su prvake u šahu gotovo čitavu utakmicu, međutim kada je najviše trebalo Warriorsi su pogađali. Ipak, Kingsi koji su u lovu na svoje prvo doigravanje nakon gotovo 15 godina, putem trice Buddyja Hielda deset sekundi prije kraja dvoboja smanjili su na 125:123, a nakon što je Andre Igoudala promašio oba slobodna bacanja, gosti su dobili još jednu priliku. Hield je pokušao izboriti produžetak, no nije bio precizan. Steph Curry je ubacio deset trica za 36 poena, Kevin Durant pridodao je 28 uz devet skokova i čak sedam blokada čime je postavio rekord karijere. Marvin Bagley je s 28 koševa i 14 skokova odigrao sjajnu utakmicu za Kingse.

Jusuf Nurkić odigrao je odličnu utakmicu u pobjedi Portlanda na gostovanju u Brooklynu. Blazersi su slavili usprkos lošijoj izvedbi Damiana Lillarda (13 poena, šut 5-21), a igrač iz Bosne i Hercegovine predvodio je sve strijelce utakmice s 27 koševa i 12 skokova. CJ McCollum pridodao je 21 poen za pobjednički sastav. Netsi su u posljednjih pet minuta spustili zaostatak na šest poena, no bolje od toga nije im uspjelo. Kod Blazersa debitirao je Enes Kanter upisavši 18 poena uz devet skokova u dvadeset minuta igre.

Philadelphia je bez Joela Embiida svladala Miami. Kamerunski centar pretrpio je ozljedu na All Star utakmici i tjedan dana će biti izvan terena. No, odlično ga je zamijenio Boban Marjanović ubacivši 19 poena uz 12 skokova uključivši i tri važna slobodna bacanja u posljednjih devedest sekundi dvoboja. Tobias Harris je s 23 poena i 11 skokova bio najefikasniji kod Sixersa, a JJ Redick je u svojih trinaest poena uključio i najvažniju tricu utakmice na ulasku u posljednju minutu dvoboja kojom je Philly došao do prednosti od 103:99. Dwyane Wade je s 19 koševa predvodio Heat.

Rezultati:
Milwaukee-Boston 98:97
Philadelphia-Miami 106:102
Cleveland-Phoenix 111:98
Brooklyn-Portland 99:113
LA Lakers-Houston 111:106
Golden State-Sacramento 125:123