Žižić odličan, Embiid prejak za Zupca

Cleveland Cavsi upisali su pobjedu, a Ante Žižić ostvario je double-double učinak. Ivica Zubac nije se iskazao protiv Joela Embiida, Lakersi su teško poraženi u Staples Centru, prenosi Sport klub.

Cleveland Cavsi dodatno su naštetili izgledima Washington Wizardsa u borbi za doigravanje. Cavsi su četiri minute prije kraja vodili čak 17 razlike, međutim veliki pad koncentracije zamalo ih je koštao pobjede. Navijači će reći “tako bi bilo i bolje”, no momčad trenera Larryja Drewa ipak je željela proslaviti rijetku pobjedu iako ništa ne znači kad je riječ o njihovim ambicijama ove sezone. Jordan Clarkson s 28 poena i Cedi Osman s 26 predvodili su Cavse, dok je Ante Žižić u 23 minute igre upisao 12 poena (6-10), 12 skokova, asistenciju i dvije izgubljene lopte. Splićaninu je minutažu nešto smanjena obzirom da se vratio Larry Nance Jr. koji je propustio posljednje utakmice zbog ozljede. Bradley Beal bio je najbolji kod Wizardsa s 31 poenom.

Philadelphia Sixersi u najjačem sastavu ipak su daleko kvalitetnija momčad od Lakersa, pogotovo kada momčadi iz Los Angelesa nedostaju LeBron James i Kyle Kuzma. Već nakon prve četvrtine Sixersi su stvorili visoku prednost (39:20), Joel Embiid bio je predobar za Ivicu Zupca koji je odigrao samo 17 minuta, zabilježio je sedam poena (2-5, sl. bacanja 3-4), dva skoka, tri asistencije i dvije izgubljene lopte. Veću minutažu dobio je JaVale McGee koji se ipak prezentirao u boljem svjetlu sa 17 koševa i 14 skokova. No, Embiid je bio dominantan s 28 koševa i 11 uhvaćenih lopti, 20 poena dodao je Jimmy Butler koji je propustio prethodne dvije utakmice zbog ozljede. Brandon Ingram odigrao je utakmicu karijere s 36 poena i fantastičnim šutom (16-20), no nije imao previše podrške ostatka rostera.

Dragan Bender vratio se na svoje mjesto na kraju klupe, mjesto koje čuva dobar dio sezone. Zbog ozljeda u redovima Sunsa proteklih pet utakmica igrao je s ozbiljnijom minutažom, međutim idila nije dugo trajala. Bender je u tri minute provedene na parketu ostao bez učinka. Sunsi su pružili odličan otpor Spursima, Josh Jackson izjednačio je rezultat na 124:124, na semaforu je preostalo 19 sekundi. Na scenu je u posljednjim trenucima stupio Rudy Gay pogodivši koš sa sirenom za 30. pobjedu sezone Spursa. LaMarcus Aldridge je s 29 poena i 14 skokova predvodio pobjedničku momčad koja je igrala bez DeMara DeRozana. Devin Booker ubacio je 38 koševa za Sunse.

Iznenađenje večeri pripalo je New Orleans Pelicansima koji se suočavaju sa željom odlaska najveće zvijezde kluba Anthonyja Davisa. No, na pozornici se u međuvremenu pojavio neočekivan lik, Jahlil Okafor, prije četiri godine treći pick drafta koji nije ispunio očekivanja, posljednjih pet utakmica igra na najvećoj razini u dosadašnjem tijeku karijere. Pelicansi su slavili u Houstonu, a Okafor je ostvario rekord karijere s 27 poena, dodao je 12 skokova. U posljednjih pet utakmica Okafor prosječno ubacuje 21.2 poena uz 11 skokova. New Orleans je u posljednju minutu utakmice ušao s devet poena viška, Rocketsi nisu uspjeli preokrenuti iako je James Harden s 37 poena nastavio svoju veliku seriju utakmica s trideset ili više poena.

Od ostalih utakmica, Russell Westbrook je upisao 17. triple-double sezone s 23 poena, po 14 skokova i asistencija, a OKC je slavio u Orlandu, izvrsni Brooklyn Netsi ostvarili su osmu pobjedu u posljednjih deset utakmica čime su učvrstili šestu poziciju na Istoku.

Rezultati:
Cleveland-Washington 106:103
LA Lakers-Philadelphia 105:121
Detroit-Milwaukee 105:115
Orlando-Oklahoma City 117:126
Brooklyn-Chicago 122:117
Houston-New Orleans 116:121
San Antonio-Phoenix 126:124