‘Zublocka’ dominirao Sunse, Žižić zatvorio Bullse

Mladi hrvatski centri nastavljaju oduševljavati na NBA parketima, Dario Šarić nikako da izađe iz krize, a Mario Hezonja vratio se u rotaciju Knicksa, prenosi Sport klub.

Lakersi su dočekali Phoenix Sunse bez Kylea Kuzme, Tysona Chandlera, Lonza Balla i naravno LeBrona Jamesa, no uspjeli su izvojevati pobjedu zahvaljujući ponajviše inspiriranoj partiji Ivice Zupca. Mladi hrvatski centar odigrao je kao ‘senior’, startao je u početnoj petorci, na terenu proveo 36 minuta, upisao 24 poena (9-16, sl. bacanja 6-7), 16 skokova, četiri blokade i dvije izgubljene lopte. Ostvario je najviši net rating u Lakersima (+18). Domaćini su vodili od početka do kraja dvoboja, a krajem druge četvrtine poveli su i najviših 63:46. Sunsi su pokušavali s niskom petorkom, no domaća momčad znala se postaviti i neutralizirati pokušaje protivničkog sastava. Kentavious Caldwell-Pope pridodao je 24 poena, a Brandon Ingram 22, dok je Devin Booker ubacio 21 za Phoenix kod kojeg je Dragan Bender igrao s manjom minutažom u odnosu na prethodne četiri utakmice, u 13 minuta zabilježio je učinak od pet poena (2-4, trica 0-2, sl. bacanja 1-1), četiri skoka, blokadu i dvije izgubljene lopte. Bender je manje igrao zbog povratka u sastav centra Richauna Holmesa (12p, 10sk).

Ante Žižić već se ustalio među starterima Cleveland Cavsa koji su uzvratili Chicago Bullsima na nedavnom porazu u svojoj dvorani. Bullsi su vodili 101:100 na ulasku u posljednju minutu, no više nisu postigli koš, a Cavsi su do pobjede stigli najprije pogotkom Aleca Burksa, a zatim dvama slobodnim bacanjima Dellavedove. Ovo je tek deseta pobjeda Clevelanda ove sezone. Burks i Clarkson bili su najefikasniji s 18 poena, a Žižić je igrajući 36 minuta postigao osam poena (4-11), dodao je 14 skokova, tri asistencije, osvojenu loptu i blokadu. Lauri Markkanen je s 21 poenom i 15 skokova predvodio Bullse.

Drugi put u tri dana Minnesota je izgubila od Utah Jazza, ovoga puta u vlastitoj dvorani. Bio je to još uvjerljiviji nastup Jazza koji su pobijedili deveti put u posljednjih deset utakmica. Gostujuća momčad u poluvremenu je iz igre gađala fantastičnih 71 posto, a posebno se u tom periodu istaknuo Donovan Mitchell s ukupno 29 poena (šut 8-10 u drugom dijelu). Ricky Rubio ubacio je 18 protiv momčadi u kojoj je započeo NBA karijeru. Andrew Wiggins s 35 poena bio je prvo ime Wolvesa, Karl-Anthony Towns ubacio je 22, a Dario Šarić igrao je 30 minuta upisavši tek tri poena (1-4, trica 1-4), 11 skokova, izgubljenu loptu. Prema frekvenciji šuta više je nego jasno kako se Dario u Minnesoti pretvorio u sporednog šutera koji čeka svoju priliku na trici, nešto što nikada nije bila njegova snaga.

Nakon što je posljednje dvije utakmice prosjedio na klupi praveći društvo Enesu Kanteru, Mario Hezonja ponovno se našao u rotaciji Knicksa koji su opet izgubili. Miami je pobjedu osigurao zahvaljujući izvrsnoj trećoj dionici u kojoj su New York limitirali na svega 12 poena, a sami su postigli 29. Dwyane Wade ponovno je pokupio ovacije, a u Madison Square Gardenu, kao gledatelj našao se Carmelo Anthony kojeg su navijači također lijepo dočekali. Wade je bio drugi strijelac Heata s 15 poena, iza Waynea Ellingtona koji je postigao 19. Tim Hardaway Jr. predvodio je Knickse s 22, a Hezonja je u 30 minuta igre zabilježio učinak od 12 poena (4-10, trica 1-4, sl. bacanja 3-4), pet skokova, tri osvojene lopte i jednu asistenciju.

Dallas je poražen protiv Toronto Raptorsa, a Luka Dončić upisao je drugi triple-double karijere. Slovenski igrač je pogodio tricu 23 sekunde prije kraja kojom je smanjio zaostatak Mavsa na 119:115, međutim Kawhi Leonard (33p, 10sk) i Kyle Lowry (19p, 9as) s linije slobodnih bacanja zapečatili su sudbinu domaćeg sastava. Dončić je ostvario rekord karijere s 35 poena, a tome je pridodao 12 skokova i deset asistencija. Sjajni Slovenac postao je najmlađi igrač u povijesti lige s dva ili više trostruko dvoznamenkasta učinka u jednoj sezoni.

Od ostalih utakmica, spomenimo 16. triple-double sezone za Russella Westbrooka (13p, 13sk, 11as), Paul George ubacio je 36 poena u pobjedi OKC-a nad Milwaukee Bucksima kod kojih je Giannis Antetokounmpo dominirao s 27 koševa i 18 skokova. James Harden je s 40 poena i 11 skokova ponovno odigrao sjajno u slavlju nad Orlandom, međutim nakon utakmice najviše se pričalo o Hardenovoj obrani što je rijetko slučaj. Vodeći kandidat za MVP-a sezone prikupio je tri blokade i bio je ključan u limitiranju Nikole Vučevića (19p, 17sk) na samo dva poena u drugom poluvremenu.

Rezultati:
Dallas-Toronto 120:123
Oklahoma City-Milwaukee 118:112
Houston-Orlando 103:98
Minnesota-Utah 111:125
San Antonio-Washington 132:119
New York-Miami 97:106
LA Lakers-Phoenix 116:102
Chicago-Cleveland 101:104
LA Clippers-Sacramento 122:108